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2001年08月28日 格林尼治標準時間14:47北京時間22:47發表
探索人類長壽基因初見成果


一小段基因密碼可能決定壽命的長短。

BBC中文網駐美國特約記者 愛琳

美國科學家的最新研究進一步揭示了人類長壽奧妙的可能所在:人體"染色體4"上的基因。他們希望能模仿這種基因的作用延長人類生命。

發表在《美國國家科學協會學報》上的這篇研究報告指出,長命百歲的法寶更可能是父母遺傳下來的基因,而不是運動和健康的飲食習慣。

"染色體4"

有關科學家對308名來自137個長壽家族(家族中起碼有一人是百歲老人,兄弟姐妹年齡起碼都在91歲以上)的老人進行了詳盡的血樣比較,並對他們的基因結構進行了徹底的分析,企圖找到使他們長壽的共同因素。

研究結果把焦點集中在位於"染色體4"上的基因。

參與研究的科學家說,"染色體4"含有100到500個基因,但他們不清楚究竟哪個,或哪幾個是長壽基因,不過他們認為,長壽基因的數量極少,可能只有一個,最多不超過幾個。

免生疾病



科學家希望模仿長壽基因。

科學家認為,長壽基因並不能讓人永葆青春,但它(們)不僅可能放緩生命的腳步,同時能使擁有該基因的老人免生疾病。 一些科學家認為,年齡的老化常常給老人帶來致命的疾病,比如心臟病、中風、老年痴呆症、糖尿病、癌症等,而長壽基因卻有可能使老人免生這類疾病。

生活習慣並無關係

研究人員還發現,長壽與生活習慣並沒有必然的因果關係。 實際上,接受調查的老人生活習慣各異,甚至差距極大。有的老人既抽煙又喝酒,毫不在乎是否要多食用蔬菜水果,也不忌諱油炸或含鹽量高的食物,但卻健康地活到百歲以上。

模仿長壽基因

科學家表示,他們希望能在今後六個月到一年的時間裡確定"染色體4"中到底哪(些)個是長壽基因。

他們的最終目標是發明能夠模仿這種基因作用的藥物,從而減緩人類衰老的速度。

不過那可能還需要很長的一段時間。

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