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2009年02月04日 格林尼治标准时间22:31北京时间 06:31发表
南美出土13米长巨型蟒蛇化石

艺术家笔下的大蟒蛇
画家笔下的大蟒蛇与鳄鱼

史上最粗最长最重的巨型蟒蛇化石在南美哥伦比亚东北部出土。

这条巨型蟒蛇身长13米,约为一辆公共汽车的长度;体重据估计超过一吨;身围最大处粗如成年人的腰。

据估计,这条被命名为"泰坦巨蟒"的大蛇生活在大约6千万年前。

发表在《自然》科学杂志上的研究报告说,这条巨蟒或许能吞下大如牛的动物。

报告撰写人之一,美国印第安纳大学的大卫·珀里教授说,"泰坦巨蟒"可能与现代的南美洲巨蟒一样,大部分时间在水里生活。

"它可能需要吃很多东西。虽然我们并不知道它到底以吃什么为生,但是它的猎物可能包括鳄鱼或者大鱼。"

研究者还根据这条蟒蛇的大小来估计地球在南美热带地区6千万年前的气温。

古生物学家长期以来确信,地球温度随着不同地质期上升和下降,冷血动物的体型限度也是如此。

这是因为冷血动物的新陈代谢由所处环境的平均气温控制。

假定今天地球的气温并不异常,那么研究人员估计,像"泰坦巨蟒"这样身量的大蛇必须在年平均气温30至34摄氏度的气候下才能存活。

而现在的哥伦比亚东北部地区的年平均气温只有大约28度。

科学家们因此预计,如果未来地球变暖,冷血动物们的身量可能还会增大。

当今世界上最重量级的南美绿蟒最重不过250公斤,最长的网纹蟒也不过10米而已,他们 相比"泰坦巨蟒"真可谓"小巫见大巫"。



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