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2007年06月24日 格林尼治标准时间09:26北京时间 17:26发表
回归十年后香港的媒介面貌
香港回归10周年专题
香港城市大学英文与传播学系助理教授 李立峯

香港的新闻自由会否随着主权回归中国而减退一直是个备受关注的问题。

事实上,上世纪八、九十年代过渡期间中英双方的权力互相制衡,令香港媒介享受到史无前例的自由。但随着九七临近,不少论者在回归前已指出香港媒介中出现了颇为严重的自我审查的状况。大部份舆论对九七后新闻自由的前景并不乐观。

新闻自由逐步减退

一国两制
中国政府没有将大陆的新闻审查制度强加于香港,这可算是一国两制的一种体现。
十年之后,到底实际的发展怎么样?简单地说,香港的新闻自由正逐步减退,但减退的速度没有想象中那么快,程度没有想象中那么大,可能是大部份论者都可以接受的一个概括。

一方面,中央政府没有将大陆的新闻审查制度强加于香港,这可算是“一国两制”的一种体现。但对香港市民和新闻界来说,仅仅说香港的新闻自由多于中国大陆绝不能令人对现状感到满意。

相反,媒介自我审查的情况仍然令人担忧,甚至有迹象显示自我审查有恶化的趋势。笔者与两位香港中文大学学者在2006年中进行了一项新闻工作者调查,结果显示接近三成的被访者认为自我审查“存在而且非常严重”,这个数字比2001年同类调查所得要高出一倍。另外有接近一半被访者认为自我审查“存在但并不算很严重”,只有3%的被访者认为香港媒介没有自我审查的现象。

不过,在新闻工作者的观感之外,要确切证明某传媒机构在某事件中有进行自我审查其实并不容易。以2003年7月1日50万名市民上街游行,反对国家安全法仓卒立法及特区政府连串施政失误为例,当日香港各大传媒均以该游行作为头条新闻,唯独亚洲电视却以回归庆典作为头条。亚洲电视新闻部固然否定其新闻处理是自我审查的结果,而到底亚洲电视真的有自我审查,抑或是其新闻判断真的和其他香港传媒不一样,旁观者亦只能说句“见仁见智”。

不批评领导人、少政治化、软性民族主义

但无论如何,可以肯定的是,在回归十年之内,香港媒体的新闻内容的确是越来越向现在的权力中心倾斜。其中有几个现象是比较明显的。

第一,新闻媒体的言论不会逾越一些言论底线。例如香港媒体在绝大部分情况下都不会对国家领导人有直接的批评。2000年江泽民在北京批评香港记者后,受到香港传媒“反击”差不多是唯一的例外。

笔者曾对2004年政制争拗中两份香港报章的社评进行研究,发现就算是在政治上持批判态度见称的《苹果日报》,在社评中都从没指名道姓批评国家领导人。事实上,该报的社评会尽量避免直接批评中央政府,而将批评焦点放在一些中层官员身上。由此可见,就算是最“激进”的媒体也知道基本的言论界线在哪里。

太空人杨利伟到港
太空人杨利伟到港
第二,一些报章的新闻有非政治化的倾向,就是说给予政治议题较少篇幅。如果该议题的敏感程度高,篇幅就更少。例如每年在维多利亚公园举行的六四烛光晚会,均有数万人参与,某些报章可能在集会当日对集会只字不提,而在翌日则以一篇极简短的文章报道有关集会的基本事实,对集会背后的议题本身完全没有讨论。

第三,香港传媒在近年出现一种“软性民族主义”的现象,就是说媒介在一些软性新闻中往往有意或无意地扮演了推动民族主义的角色。例子如传媒对零八年北京奥运申办成功、神州六号成功升空及其后两位太空人访港的报道等等。和言论底线一样,软性民族主义在香港传媒中是个普遍现象,就算是在“硬性”议题上可能持批判态度的传媒机构都参与其中。

传媒老板向中央靠拢

从香港新闻界的结构而言,做成这些内容转变和媒介现象的原因跟媒体拥有权的转变有一定的关系。回归之后,不少新闻机构的老板获得中央政府的政治委任,成为政协委员,而就算是没有政治委任的传媒拥有者,也很可能在中国国内有各种各样的生意利益。

从新闻机构内部运作而言,新闻内容的转变可以是自觉的自我审查,可以是在长时间中内化了的、非自觉性的行为,也可以源于新闻室内的互动。笔者早前在研究中访问到一位电视台时事节目制作人,他的经验很有参考价值。他承认自己的节目在近年是少了处理一些政治上敏感的话题,原因是制作这些节目经常会导致自己跟上级冲突。

香港记者协会发布调查结果(中央社图片)
香港记者协会发布调查结果(中央社图片)
他强调上级并不会强行制止他们去制作有关敏感议题的节目,而且上级在跟他们辩论时也须以新闻专业原则为依据。所以如果真的辩论起来,上级反而多半会成为输家。在一段时间之后,上级开始尽量避免跟下属辩论,而下属也缺乏动力去推动有关敏感议题的讨论。

在这情况之中,上级的行为也许有自我审查的成分,但他们没有向下属施加正式的权力,而下属亦不能算是因政治压力而妥协。他们只是想避免不愉快的冲突和希望更简单方便地完成工作而已。

机构内部互相牵制

这“故事”不一定适用于所有新闻机构。但它展示,所谓自我审查不一定是一个新闻工作者因压力而放弃自己的独立判断,它更可能是新闻机构内部上级和下级之间微妙的互动的结果。

此外,我们也不能忽略香港的整体社会文化也在不断的转变当中。回归十年之间,香港和大陆社会交往越益频繁。民意调查显示香港人的国家身份认同及对中央政府的信任与日俱增。在这大环境下,媒介亦要作出适当的回应。媒介中有关中国的论述没有回归前负面也许可以理解,甚至是正常的发展。

不过,对政府有基本信任不等于不在各大小政策问题上监督政府,认同国家不等于不能持批判的态度,更不等于要逃避敏感议题。文化整合不能将新闻自由倒退合理化。

今天香港传媒仍然拥有相对的自由,但和十年前一样,如何令言论空间不再受到蚕食,是香港传媒要面对的重大挑战。



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