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2007年04月10日 格林尼治标准时间09:04北京时间 17:04发表
印度的债务劳工
记者来鸿
戈拉马迪卡斯
BBC记者

已经在欧洲结束了二百年的奴隶贸易,仍然存在于当今的印度。根据国际法和印度的法律,以身抵债的劳工形式属于非法,是现代版的奴隶制度。但据估计,在亚洲,现在仍然有大约一千二百万人从事着以身抵债的奴工,其中许多人是儿童。他们干着繁重的劳动,仅能获得极为微薄的收入。本台记者戈拉马迪卡斯走访了印度南部的坎奇普兰市。那里的工会说,当地的丝织厂有一万二千名奴工。

在亚洲,有大约一千二百万人从事着以身抵债的奴工,其中许多人是儿童
在亚洲,有大约一千二百万人从事着以身抵债的奴工,其中许多人是儿童

我站在一个满是灰尘的黑暗棚子里,在正午的高温下,有一种让人透不过气来的感觉。阳光穿过棚顶的空隙,照射在一台巨大的木制丝织机上。这台需要手工操作的原始机器正在笨重地咔嗒咔嗒地转动着。

佩鲁玛尔是个四十出头的男子,高高的个子,长着个啤酒肚。他抻了抻发皱的T恤衫,指着一个站在丝织机旁瘦弱的男孩儿说,"他家太穷,所以就把他交给我,而我事先需要付给他家一些钱。每天我想让他干多长时间都行。"他接着说,"说实话,要是没有这些孩子,我们的买卖还真难混下去。" 佩鲁玛尔一付轻松的腔调,就好像是在说一件多么天经地义的事。

这个孩子叫阿绍克·库马尔,今年十三岁。他九岁就开始在丝织厂工作,去年被卖给了现在这位主人。"我每天从早上七点干到晚上八点,每个月休息一天,每周工钱两美元。"

生活所迫

国际法认为,这种以身抵债的劳工形式属于现代奴隶买卖。根据我们在印度南部的调查,通常的情况是,一个贫苦家庭向某位老板借了些钱还不上,就把自己家的一个孩子或大人送给这位老板干活抵债。这实际上就是一种现代的奴隶买卖,因为这些以身抵债者在还清债务前没有离开的自由。老板通常让他们干很重的活儿,工时很长,薪水微薄。所以,他们很难有钱还清债务,而且老板还有权把他们卖给其他的人。

阿绍克和奶奶住在一个简陋的窝棚里。他父母已经不在了,奶奶因为没能力抚养他,就把他以二十五美元的价格卖给了丝织厂老板。

"我们需要这些钱糊口",他奶奶说。"他现在挣的钱虽然很少,但却是我们的救命钱。我每天都得让他去干活,要不然,老板就会逼我们还债。"

出现阿绍克这种情况的原因除了贫困和债务外,更重要的是印度那些执法者的渎职。因为这种情况在印度是非法的。

距离阿绍克家仅仅五百米,就是当地负责清查债务劳工情况的办公室。当我告诉那位督察员附近的丝织厂就有许多债务劳工时,他显得很吃惊地说,"我简直不信会有这样的事,我们一定会调查,会严肃处理。"

当瘦弱的阿绍克赤着脚站在这位督察员面前讲述了他的情况后,督察员勉强地点点头承认,"这是一名债务劳工,要恢复他的自由。"

根据印度法律,一旦发现债务劳工,不但要恢复自由,政府还要支付给每个债务劳工两百五十美元的赔偿金。如果这名劳工是儿童,政府还要提供免费教育和一个拥有居住权的住所。

几天前我们再次走访了阿绍克的家。他所欠的债务已被取消,债务劳工合同也被废除,他的老板正接受调查,有可能面临三年监禁。但政府的赔偿金一直没有到位。当地官员还说,他们不能为阿绍克提供住所,也不能帮助解决他奶奶的情况。

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