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2005年07月12日 格林尼治标准时间15:52北京时间 23:52发表
中国石灰岩中发现罕见古生物化石
Frondose vendobionts (PNAS)
这个化石保存了古生物的立体形态

研究人员找到了5亿5千万年前在海床生活的生物化石,这些化石保存完好。

这些从华南出土的化石,是科学上已知的最早期复杂生命体。

这种称为Frondose Vendobionts的生物在5亿4千万年前寒武纪生物大爆发以前已经灭绝。在生物大爆发时期,有骨骼动物和贝类开始出现。

这种生物与现代物种没有近亲关系,但是与真菌、地衣和藻类有类似特质。

寻找5亿4千万年前复杂生命体的证据非常困难。

埃迪卡拉纪(6亿到5亿4 千200万年前)出现的很多生物都是软体的,不能印压在岩石上。

石灰岩

目前大部分埃迪卡拉纪的化石都是埋藏在砂岩里的,粗糙的砂质限制了对这些动物的研究。

现在,来自美国弗吉尼亚理工大学和中国科学院南京地质古生物研究所的研究人员发现在石灰岩里保存着的这类化石。

南京地质古生物研究所的周传明说:“我们相信这些化石是在它们居住的地点形成的。”

他说:“换句话说,就是它们死后没有经过长途跋涉给推送到远处。”

他又说:“他们出现在海床的情况显示时5亿5千万年前,平躺在海床的生物,就象现在的真菌、地衣、藻类一样。”

寒武纪前的线索

这类生物拥有无数的管状结构,呈从中轴放射状。生物学家相信,它们平躺在海床上生活,像葡萄枝一样蔓生。

这些化石揭示了有关5亿多年前多细胞生物的身体前所未有的资料。

弗吉尼亚理工大学地质学家肖书海说:“这些化石在出现在5亿7千5百万年前到5亿4千万年前的石块上,提供了线索,让人了解寒武纪生物大爆发的前奏时期情况。这次大爆发发生在5亿4千万年前到5亿2千万年前,骨骼动物和类似演化开始。”

这项研究发表在美国《国家科学学院公报》的网络版。



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