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2005年07月03日 格林尼治标准时间15:35北京时间 23:35发表
人类首个探测器即将撞击彗星
科学家希望探测彗星表层下的物质

人类第一枚用来撞击彗星的人造物体"深度撞击号"将在周一清晨发射撞击器撞击"坦普尔一号"彗星。

美国宇航局发射的"深入撞击号"探测器所发射的、重约三分之一公吨的撞击器将在周一格林尼治标准时间5时50分左右在外太空以极高速度撞击一颗叫作"坦普尔一号"的彗星。

顾名思义,这个探测器的功用就是在撞击器撞击彗星之后,探测彗星表层之下的构成物质。

彗星就像是一个沿着轨道环绕太阳运转的、"肮脏的大雪球"。科学家们认为,彗星是太阳系成型之后遗留下来的残余星体。

天文学家能够看到的是彗星的表面,但是彗星的表面已经因为太阳的热度和阳光照射而变形。

45亿年冷冻的状态

不过是彗星内部的构成物质,应该和45亿年之前,太阳系成型的时候一样,保持着冷冻的状态。

"深度撞击号"探测器飞行了四亿多公里之后,才到达了与"坦普尔一号"彗星的会合点。而目标彗星在太空运行的速度,则是每小时将近四万公里。

这一计划的负责人埃赫尔恩解释说,他们的目的是首次探测彗星内部,因为这是有史以来的第一次,所以他们可以用简单的蛮力,让探测器发射的抛射物体以很高的速度撞上去,这就会造成一个面积大约是一个美式足球场,深度大概是七层楼左右的深坑。

这次任务的母船将在500公里外监测,并且把撞击时彗星构成物质四散蹦飞的镜头传送回到地球。

地球上还会有一大批的天体望远镜观察这个过程。

太空望远镜-哈勃号以及其他一些在地球轨道上运行的太空望远镜也会密切的监视这个变化,对天文学家来讲,这是了解彗星和早期太阳系的绝好机会。

美国宇航局还向民众保证,撞击器撞上彗星,并不会让彗星转向、进入一个比较危险的轨道。

他们说,撞击的后果,就像是蚊子撞上一架民航客机一样的安全。而且这次撞击,将会令位于处女星座的"坦普尔一号",短暂的发出人类肉眼也可以看见的光芒。



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