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2005年04月05日 格林尼治标准时间09:42北京时间 17:42发表
来鸿:布基纳法索棉农的困境
记者来鸿
BBC记者考菲尔德:

据估计,由于扭曲的国际市场,非洲的棉花种植农每年要承受四亿多美元的损失。上个月,世界贸易组织裁定,美国支付给本国棉农的补贴是非法的,并限期美国在七月前取消这些补贴。布基纳法索是西非最贫困的国家之一,该国的主要收入来自棉花种植业,然而不断下跌的棉花价格让布基纳法索棉农负债累累,陷入贫困。本台记者考菲尔德发现,很多棉农解释不清自己是如何陷入困境的。

"你问的问题或许很简单,可回答起来就不那么简单了,"来自棉花公司那位衣冠楚楚的官员向我微笑着。办公室里,他的同时礼貌地笑出声来。来自布基纳法索棉花专卖公司的雇员一直保持着礼貌的态度,他们回避了我就当地棉花种植业的困境提出的一些简单问题。他们建议,或许我应该试试楼下过道处的一间办公室。这间办公室里的一位男子在朝自己的秘书怒吼。可当听说我是一名记者时,他马上笑脸相迎,并给我让座、上茶。很遗憾,他也无法回答我的简单问题。我需要去距离这里五个小时车程、位于首都瓦加杜古的公关部。

在村庄里,棉农们就靠一片贫瘠、干燥的土地维持生计,然而我的问题却随时能够得到解答。"我们不得不从棉花专卖公司那里购买所有的种子、化肥和除草剂,然而我们却不能向其他人出售收成。他们可以随心所欲地制定价格。他们给的价钱越来越低,而且要好几个月才付账。"

主要财政来源

布基纳法索百分之六十的国民生产总值来自棉花。与非洲其他棉花种植国-----贝宁、乍得、马里一起,他们到世界贸易组织那里寻求公平的交易。美国的棉农享受高额补贴,从而使他们可以以廉价的棉花占领市场。在西非的公路两旁,要求公平贸易的宣传画上,人们被棉花所淹没。现实中,棉农则淹没在棉花带来的债务上。
非洲产棉国家约200万人依靠种植棉花为生

棉花专卖公司是国营垄断企业。他们正在寻找投资者,以便让布基纳法索的棉花业能在国际证券市场上上市。但是对于小棉农们来说,他们眼前的敌人正是棉花专卖公司。"他们开出的价格如此之低,当我们欠他们债的时候,我们没法偿还。"在政府的鼓励下,农民们用自己的土地种植棉花,因为贫困的布基纳法索需要经济作物。然而,农民们却没有收入,孩子们的教育和医疗只能依靠慈善组织。

我问他们是否了解,是美国造成了廉价棉花充斥国际市场的情况。"拖欠好几个月才付款的是棉花专卖公司,"一位农民耸耸肩膀说。

总统布莱斯.孔波雷是另外一个以礼貌的笑声回答我提问的人。他说,"瞧,你遇到过对国际市场感到满意的农民吗?"对他来说,农民无法理解,除非富有国家停止压低棉花价格,否则棉花专卖公司也无能为力。总统称,尽管他在世界上为自己的棉农进行着斗争,但是国际上的保护关税捆住了他的手脚,现在他还要面对农民们的暗算。总统正在修建一座新的总统府,他目前生活的首都瓦加杜古被称为"援助之城",因为人们说,首都的很多建设项目是用从援助款中挤占的资金修建的。举止随便的孔波雷并不像他看上去的那么可怕。他是在一场血腥的政变中上台的,有传言称,他帮助了塞拉利昂、利比里亚,以及象牙海岸的反叛分子。

不过,孔波雷也是个精力充沛、言谈举止礼貌的人,他一次次回避了我提出的有关棉农困境的问题。

布基纳法索的农民并没有清楚认识到,美国农民享受的补贴或许是造成问题的根源,但他们最害怕的人却是来自国营棉花专卖公司的收账人。所以,我给总统提出的那个被棉花专卖公司礼貌地加以回绝的简单问题是,为什么棉花公司得到的投资越来越多,但是却没有增加给农民的补贴。"问题可不是这么简单,"总统说道,然后又开始了有关不公平国际贸易条件的长篇大论。

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