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2005年08月08日 格林尼治标准时间09:14北京时间 17:14发表
天不作美 发现号返航推迟到明天

七名宇航员对其安全返回充满信心
由于天气条件不佳,美国宇航局刚刚决定将“发现号”航天飞机返回地面时间推迟到明天(8月9日),以确保安全。

美国宇航局解释说,主要障碍是浓云密布,势必影响视线,美国宇航局不想冒险,因此将推迟返回。

按照原定计划,发现号应在格林尼治标准时间8点46分脱离绕地球轨道,重新进入地球大气层,返回地面。在佛罗里达州肯尼迪航天中心着陆。

虽然返航过程仅需要约1个小时,但却将是“发现号”此次飞行中最为艰险的路段之一。

这返回地面之前约1个小时,仍在太空飞行的航天飞机将脱离轨道,启动发动机使每小时2.9万公里的太空飞行速度降下来。大约25分钟之后,“发现号”将进入地球大气层。

目前,宇航员精神振奋,已经为航天号返回做好心理和技术准备。美国宇航局也宣布“发现”号的安全状况达标,完全可以承受返回地面时的超高温度。

当航天飞机高速穿越大气层下降时,它某种程度上已变成了自由下落、不使用动力的滑翔机。

航天飞机严密绝热的机腹将朝向地球,角度为40度。这一角度在航天飞机穿越大气层最厚的部分时至关重要:如果角度太小,航天飞机就会被“弹”回太空,就像“打水漂”时石片在水面上的跳跃运动;角度若过大,航天飞机就会过热,影响航天飞机安全。

安全返航

8月6日,航天飞脱离了国际空间站,为返回前做精密的安全和技术检查。

接着发现号宇航局开始为返回地球做准备。指挥官考林斯说,“我们已经做好准备盼望着早回家,虽然会像到哥伦比亚号,但是我们都专注着手里的工作”

此前,美国太空署对航天飞机上的7名机组人员说,尽管驾驶舱窗口下面的隔热毯被撕裂,但是航天飞机定于周一的返航安全性已经没有问题。

这是哥伦比亚号航天飞机2003年重返大气层被毁后首次航天飞机太空飞行。

哥伦比亚号航天飞机出事后,航天飞机飞行建立了许多安全措施,发现者号被录相,照相,并且用激光检查。

宇航员野口聪一和罗宾逊已经进行了三次太空行走,包括第一次在航天飞机周围走动。

周三,野口聪一和罗宾逊从航天飞机下面外表除去了裂口的突出部分,突出的部分可能会破坏航天飞机的隔热性能。

道别
发现号乘员与国际空间站机组人员拥抱道别
航天飞行管理人员进行了好几天辩论,但是最后得出结论说,隔热毯在航天飞机重返大气层产生高温时不会造成问题,碎片也不是问题。

他们曾担心,隔热毯在重返大气层中会脱落,严重损坏重达100吨的航天飞机。但是他们最终认为航天飞机足够坚固,重返大气层不会有安全问题。

这次美国宇航局出资10亿美元对发现号进行了新的改进和维修。并且为可能出现的各种问题都做好了对应准备。

美国宇航局负责人表示,在多次宇航飞机发射事故之后,确保这次“发现号”的成功对美国宇航局来说是意义重大的。



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