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2004年09月01日 格林尼治标准时间16:38北京时间 00:38发表
人口增长放缓导致世界人口预测下调

BBC记者 吉钦

印度人群
全球人口增长主要集中在印度等国
在过去几十年的大部分时间里,专家们一直担心人口爆炸将给世界带来灾难。他们甚至预想到地球上将只剩下供人站立的空间这种噩梦般的景象,野生环境被毁坏,自然资源被耗尽。

但是,现在随着世界许多地区的人口实际上正在减少,人们先前的这种估计正在大打折扣,这也带来了新的问题。

世界人口数目现在是63亿。而在此前专家曾预测到2050年,世界人口将达到120亿。

但是,这一估计已经大大缩水。本月早些时候,总部设在华盛顿的国际研究机构人口调查局预计,到2050年,世界人口实际上将达到93亿。而去年12月,联合国曾预测,世界人口要想达到90亿还需要三百年的时间。

国际计划生育联合会主席施蒂芬·平丁这样解释了人口增长速度放缓的原因:"在发展中世界,这部分是由于妇女地位、教育和生活水平的改善,但另一部分原因是,人们能够得到与生育健康和计划生育相关的医疗服务。然而,在西方,人口增长速度的下降主要是由意料之外的出生率下降导致的。这一出生率已经低于我们所称的人口更替水平。"

平丁博士还说,对于大多数工业化国家来说,低出生率已经带来了严重的问题。他指出,那些试图提高出生率的国家,诸如法国、前苏联和斯堪的纳维亚半岛的部分地区,总的来说到目前为止都对结果感到失望。

那么,是不是就没有办法来扭转人口下降的趋势了吗?平丁博士认为还是有办法的:"许多国家都没有采取足够的努力,来使妇女值得请假生第二胎。在许多国家作的调查显示,妇女说,他们都想生第二个孩子。目前在欧洲非常普遍的独生子女家庭实际上并不是妇女本身希望看到的。这只是生活所需的必然结果。"

令人难以置信的是,平丁博士说,在过去30年里,亚洲一些国家和地区也开始出现出生率迅速下降的现象。如新加坡、香港、日本、韩国、台湾,当然还有中国。他说,亚洲可能还在寻找办法鼓励人们多生多育的方面居于领先地位。

但是,尽管世界部分地区出现人口下降的现象,以及对未来人口增长预测的分歧越来越大,所有数字仍然显示出一个向上走的趋势。地球如何应付这一趋势仍是一个有待回答的问题。

令人惊奇的一点是,全世界人口增长的一般都集中在6个国家,其中包括印度、巴基斯坦和尼日利亚。

国际计划生育联合会的南亚区主任巴拉纳斯说,由于宗教原因,有时候他们很难在南亚地区宣传计划生育,但也不是一点希望都没有的:"最近,伊朗制定了一项法律,允许安全的堕胎。在孟加拉国,宗教领袖已经参加了人口控制的宣传活动,孟加拉国的计划生育协会在这里起到了很重要的作用。所以,尽管宗教有时可能是一种负面因素,但我们在南亚地区的确有一些积极的例子。"

平丁博士说,人口的高度增长对一个国家的发展前景是一个真正的负担。几年前,伊朗就出现过这种情景。在伊斯兰革命后的最初几年里,伊朗政府曾鼓励人们多生多育,一反以往的支持控制生育的政策。现在,伊朗夫妇甚至都无法得到结婚证,除非他们能够证明自己已经参加了教授避孕知识的课程。但是,尽管出现这些进步,伊朗的人口同世界人口一样仍在上升。因此,现在还不是人口专家可以大松一口气的时候。



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