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2003年06月06日 格林尼治标准时间20:16北京时间04:16发表
牛津英语辞典面世75周年


《简明牛津英语辞典》也有两大册
BBC记者 奈特

今天(6月6日)是《牛津英语辞典》诞生75周年。《牛津英语辞典》是一部具有历史性的权威英语语文词典。收词44万至59万条,有"词典之王"之誉。

《牛津英语辞典》可以跟比它早150年的中国康熙辞典媲美。

《牛津英语辞典》从1857年英国语文学会提议编纂开始,到1928年完成出版,前后共耗费了71年的时间。被公认为是古今最伟大的英语辞典。

这部辞典有哪些特别之处呢?

《牛津英语辞典》主编辛普森说:"《牛津英语辞典》不但在英国,而且在世界上任何说英语的地方都被用来界定英语语言。这也是编纂《牛津英语辞典》的目的。另外,它试图收入的英语词汇不但有现代的而且还有11世纪前诺尔曼人征服英国后的古代英语词汇。"

《牛津英语辞典》收词五十万条,例句250万句。每个词条下都包括有关词源。

辛普森说,19世纪早期,人们对科学的兴趣越来越大。这导致了1857年开始的《牛津英语辞典》编纂工作。

他说:"德国当时也开始了同样的辞典编纂工作,不过稍微早一点。德语大辞典的编纂工作最后于1960年完成。这一工程耗时140年。与此同时,欧洲其他国家也开始编纂类似的辞典。"

编纂这些辞典的目的是什么?谁来使用这些用推车搬运的大部头辞典呢?

历史学家可能需要了解一个词汇在上个世纪的含义,而律师需要确定某些词汇的法律定义。

英国广播电台(BBC)也经常用到《牛津英语辞典》,查证某些单词的发音。

英国广播电台语音研究所的语言学家桑斯特说,她自己就是《牛津英语辞典》的爱好者。

桑斯特说,"我从小就一直是《牛津英语辞典》的爱好者。我找到工作后买的第一件东西就是《简明牛津英语辞典》,一套两本。直到今天我还珍藏着这两本辞典。我特别喜欢查词源。而且对辞典标注的音标特别感兴趣。我经常说,如果我被困在一个孤岛上,又只能有一本书的话,那么我想要的就是《牛津英语辞典》。"

一百五十年来,《牛津英语辞典》一再修订。1989年出版的第二版20卷,收词多达59万条,有"词典之王"之盛誉。

它几乎囊括了1150年以来见于文献的所有语词。如果一个人进行校对的话,需要60年才能完成。

那么,这部学术巨著是否包括了父母亲在子女面前不愿意使用的词汇呢?

辛普森说,当然包括在内。

他说:"我们试图描写的是语言本身,而不是规定人们应该使用哪些词汇。所以,我们找到某一个词汇,那么,不论它是现代的还是过去的,我们都会把它收进《牛津英语辞典》。"

他又说:"这些词汇可能会被标为俚语或者是粗话。也许会警告你别在正式场合使用。但是,我们发现,人们是不会随意在《牛津英语辞典》里找到个词汇就乱用的。"

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