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2005年09月01日 格林尼治标准时间18:44北京时间 02:44发表
走进英国

从白金汉宫、西敏斯到英国的街头巷尾,从英女王的家事、议会的辩论到英国普通人的忧虑。【走进英国】为你描绘英国生活百态,是你了解英国社会的窗口。

主持人:林浩


【走进英国】每周播出一期。每周三北京时间22:45在短波广播中第一次播出,周五20:15、周六22:15和周日20:05重播。

播出日期2005年8月31日

英国动态和简讯

  • BBC前总裁警告公营广播面临挑战
  • 英国军队参加同性恋大游行
  • 煤气公司因爆炸致死案被苏格兰罚巨款

    英国社会万花筒

  • 以动物作试验引发激烈争议


    BBC前总裁:公营广播面临挑战

    伯特勋爵
    伯特勋爵认为BBC应面临更多竞争
    BBC英国广播公司前总裁约翰·伯特(John Birt)最近警告说,英国的公营广播事业正面临严峻挑战。

    他在爱丁堡国际艺术节上发表的一次有关传媒业的演讲中指出,以BBC英国广播公司为代表的英国公营广播事业正面对来自新技术以及商业媒体带来的双重压力。尽管英国的公共广播传统为社会发展做出了巨大贡献,但是其未来却十分危险。

    他说:"如果这一传统消失或被丢弃的话,那么对英国来说,这将是一场悲剧。但是,我们也不能就此认为,公共广播是想当然的事情。"

    在英国,除了BBC作为完全由公共资金支持的公营广播系统外,其他一些商业广播电视频道也制作一部分为公共服务的节目。但是BBC前总裁伯特说,这些商业频道在巨大的市场压力下,将不得不逐步减少它们制作的公共广播节目。另外新技术的发展,比如移动通讯技术的迅猛发展也对传统媒体的未来带来挑战。 伯特说,"如果你愿意的话,将来,你的手机可以成为电视和广播接收器;可以是视频电话、摄像机、个人电脑、个人游戏机、个人音乐和视频资料储存器,或是视频点播播放器。"

    面对这样的挑战和前景,他为公营广播事业提供的药方就是增加竞争,其中包括用公共资金支持商业频道制作公共节目,从而形成与BBC的竞争,以改善和提高节目的质量和制作水平。


    英国军队参加同性恋大游行

    英国军官参加曼城同性恋游行
    英国军队2000年解除对同性恋的禁令
    英国的曼彻斯特市举行了每年一度、欧洲规模最大的同性恋大游行。

    不过今年大游行最引人瞩目的地方在于军队的首次参与。一些身着制服的士兵参加了在曼城市中心的游街活动,他们的到来主要是为了宣传军队的招兵工作。

    可就在几年前,英国的军队中还严格禁止同性恋者。对于这次游街活动中军队的出现,不少人表示欢迎。一位男士说,这表明军队真心实意的希望接触同性恋社区,为什么不能这么做呢?

    女士们也对此表示肯定: 这当然是积极的,他们的参与会让这儿的年轻人看到军队是开放的,军队正在该变。所以我觉得这是一个积极的变化。

    林赛(Glen Lindsay)上校负责英国军队招兵工作的多样性。他解释了军队参加同性恋者大游行希望达到的目的。他说,"我们的政策不容忍任何偏见、歧视、骚扰,或以强凌弱的行为。在这些问题上,我们的态度是十分坚决的。我必须传达一个积极的信息,促进军队的招兵工作,在16岁到27岁的青年人中建立起信任和信心,从而使他们把军队作为未来职业的首选。我相信,我们的政策和制度将能够对付任何歧视行为。"


    煤气公司因爆炸致死案被罚巨款

    Findlay夫妇
    Findlay夫妇在房屋爆炸中丧生
    英国负责煤气管道传输的跨地区公司TRANSCO因一起煤气爆炸致人死亡的案件,而被罚以1500万英镑的巨款。

    六年前,苏格兰LARKHALL地区发生的一起煤气爆炸案造成一家四口人全部死亡。最近在爱丁堡进行的为期半年的审判中,TRANSCO公司被判违反了有关安全和健康的法律。这一裁决为今后有关公司过失致人死亡的案件审理树立了先例。

    戴维·伯格曼(David Bergmann)是企业责任中心的主任,他说,"这次裁决是对违反安全和健康法的企业征收罚款金额最高的一次。显然,法官考虑了违法行为的严重性,这次事件造成4人死亡,非常严重;同时这家公司拒绝承认有罪。这些都对审判的结果产生了影响。"

    这场官司是在苏格兰进行的,苏格兰的法律体系与英国其他地区略有不同。但目前,英国政府正在考虑在英格兰和威尔士地区引入公司过失杀人罪。

    那么在没有相关法律的情况下,法官已经判处高额罚款,制订新的法律还有必要吗?伯格曼解释说:"尽管这次罚款的数额非常高,一些人会说,如果法院已经能处以这么高的罚款,何必还要制订更严厉的过失杀人罪呢?显然,制订新罪名是直接针对公司责任过失的,它可以让法庭处以更高的罚款,从而对过失行为构成真正的威慑。"

    对于法庭的裁决,TRANSCO公司表示失望,不过当地议员呼吁对该公司当时的管理层提起刑事诉讼。


    英国社会万花筒

    动物试验引发激烈争议

    老鼠
    被用作实验的动物数量最近有所上升
    包括三名诺贝尔奖得主在内的五百多名英国科学家最近联合发表了一份声明,表示支持用于医学目的动物实验。

    而这一声明发表之际,英国社会对一些动物权益保护组织所采取的极端做法也越来越担心。眼下,科学界与动物权益保护组织之间的争吵和斗争丝毫没有减弱的迹象。由于一些动物权益保护组织把一些研究中心作为开展活动的目标,并取得了成功,科学家们联合采取了行动。

    最近,米德兰地区的一家专门培育实验动物的农场遭到袭击后,这家农场宣布放弃培育实验用动物,重新从事传统的农业活动。

    自从1990年以来,英国在动物身上进行的实验逐年减少,但是对动物进行的基因改造实验却大幅度增加。尼克·赖特(Nick Wright)是伦敦一家医院的癌症专家。他认为,动物实验对于基因研究至关重要:"最近,我们看到基因研究取得了巨大革命。我们完成了人类基因图谱。我们认识了很多人类基因,但是我们并不了解这些基因的功能。研究这些功能的一个最有力的方法就是把这些基因注射到实验鼠的体内。剥夺这种研究手段,将严重制约未来几年里,我们在基因和干细胞研究上取得的进展。"

    赖特教授以癌症研究举例,说明了动物实验的重要性。他说:"人类很多癌症都是由一种名为"肿瘤抑制基因"的缺失造成的。这是一种控制细胞生长和扩散的基因。这种基因存在于老鼠体内,如果你在老鼠身上过滤了这种基因,它们就会患上同人类身上相同的癌症。所以,允许我们进行这方面的实验是非常重要的。"

    今年早些时候,英国政府出资550万美元,设立了一个专门研究如何减少动物实验的机构。从上个世纪七十年代到九十年代,在英国进行的动物实验大幅度减少,此后一直处于持平的水平。

    Primate, RDS/Wellcome Trust photo
    剑桥大学搁置了灵长类动物实验室
    最新的数据显示,每年英国要进行三百多万次动物实验,相当于三十年前动物实验数量的一半。阿道夫·三索利诺是一家动物权益保护组织的负责人。他认为,政府设立研究机构、寻找替代动物实验研究方式的做法,只不过是为了障人眼目。

    他说,"不仅用于基因研究的动物数量在上升,几乎所有研究中,使用的动物数量都在增加。2003年的最近一次数据显示,英国用于实验的动物数量达到十年来的最高水平。所谓开发替代研究手段的说法,只不过是一种宣传。在减少动物实验方面,并没有取得实质进展。"

    另一些动物权益保护人士认为,人类取得的很多医学成果显示,进行动物实验是不必要的。迪克森女士就持这样的观点。她说,"动物实验没有预测到,治疗关节炎的药物伟克适会增加服药者患心肌梗塞和中风的几率。动物实验也没有预测到,抗抑郁药物帕罗西汀会引起服药者自杀的危险性。我们应该做的是对不需要进行动物实验的研究手段加大投资。"

    进行动物实验的科学家和研究人员认为,现在有很多手段可以消除或减轻接受实验的动物所感受到的疼痛。菲斯汀博士来自捍卫研究协会,他说,"如果你想一想患早期乳腺癌的妇女,她不一定会感到非常疼痛或不舒服。所以,一旦我们取得希望得到的信息,我们就会尽早停止实验。在英国,我们有最高的动物保护标准。我们尽可能人道地对待动物。"

    眼下在科学界与动物权益保护组织之间的这场搏奕中,动物权益保护组织似乎占了上风。去年七月,一家公司在自己的股票价格一天之内猛跌了百分之二十后,放弃了为牛津大学修建一座动物实验室的工程合同。当时,动物权益保护组织给这家公司的股东们写信,威胁要向社会公布他们的投资去向。而今年早些时候,剑桥大学也搁置了建立一座以猴子实验为主的研究中心的计划。

    对于动物权益保护组织所采取的策略,癌症研究专家赖特教授坚决加以谴责:"他们没有赢得这场辩论,他们赢得了恐怖主义的辩论。我认为,在民主制度下,这是很不光彩的。我们应该能够开展合法的工作,而我们在生物医学领域开展的关键性工作却遭到一群恐怖分子的阻挠。这不利于科学、不利于他们自己、也不利于英国。目前,我们处于生物医学研究的领先地位,我认为从动物实验中获益的人们,也应该觉得他们的做法是不光彩的。"

    在目前的情况下,有关动物实验的争论还将在英国继续。



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