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2001年12月06日 格林尼治标准时间04:36北京时间12:36发表
研究发现史前人没有少年期


科学家们研究了"直立人"的牙齿化石


在《自然》杂志上发表的新的科学证据显示,史前人类并没有像现代人所有的少年期这样一个成长阶段,而是直接从童年期进入成年期。

科学家们认为,我们的祖先之一"直立人"可能发展得更像类人猿,缺乏少年期。


现代人需要少年期来强化学习

后来的人类进化出了少年期,以使儿童在成为成年之前有额外的学习时间。

"直立人"在大约两百万年前生活在非洲的部分地区,具有现代人类的许多特点,例如手臂较短。

但对"直立人"的牙齿化石进行的新的研究发现,"直立人"没有典型的少年期。

对牙齿进行研究可以非常准确地推算出牙齿所有者的年龄,而牙齿的发育速度可以显示牙齿所有者进入成年期的速度。

研究发现,"直立人"的成长发育与今天的类人猿非常相似:只花大约12年的时间就进入成年期。 而现代人类却要花20年的时间才能进入成年期。

看来,这种差别是为了让我们能够有更多的时间来学习如何使用我们的体积更大的大脑。

对"直立人"牙齿化石所进行的研究显示,现代人类的少年期仅仅是在大约50万年前才进化出来的。

进行这项研究的科学家们表示,因为"直立人"的脑部仍然像类人猿一样比较小,所以,"直立人"不需要一个像我们现代人类少年期那样的额外的学习期。

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